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为国内页岩公司寻找出路 美国原油出口禁令松动


据统计,今年以来美国原油钻井平台数量已经下降57%,许多页岩油公司不是停工就是减产。图为一名工人在美国得克萨斯州的页岩油钻井平台上工作。

美国商务部近期通知国会,将批准墨西哥国有石油公司提出的与美国公司交换原油的申请。这意味着,自上世纪70年代以来,美国一直施行的禁止原油出口政策,如今正在松动。虽然只是原油互换,但这无疑是美国在石油政策上将迈出的“历史性一步”。据美国《华尔街日报》报道,美国众议院将可能在9月份就是否解除原油出口禁令进行表决,而参议院则可能在明年年初就这项议题进行投票。

从“用油大户”到“产油大户”

据报道,墨西哥在8个月之前首度正式提出要求美国许可原油互换。经过多方考量,美国政府准备同意向墨西哥方面发放许可执照。美国所输出的原油可能是轻质、高品级的页岩油,有助于墨西哥老旧炼油厂生产更多优质燃料。而美国炼油厂将从墨西哥换取重质油,这比来自美国得克萨斯和北达科他州的轻质油更适合墨西哥湾地区的炼油厂,该地区的产能占到全美的一半。美国官员表示,此次发放的原油互换许可执照有效期为一年,将在8月底之前正式发出。

《华尔街日报》的分析说,当前美国舆论就解除原油禁令进行辩论,这在六七年前是不可思议的。

上世纪70年代的石油危机波及世界,作为“耗油大户”的美国吃尽了苦头。之后为了防患于未然,美国通过法律禁止国内石油出口,另一方面不断拓宽石油进口渠道,成为世界最大的石油进口国。

促使美国考虑解除长期坚持的原油出口禁令的一个主要因素就是“页岩革命”。据统计,自2007年以来,美国的日石油产量增加了80%,达到目前的950万桶,美国也因此摇身一变成为世界最大的石油生产国。当前,虽然美国仍然进口石油,但进口石油仅占到总量的27%,这是自1985年以来最低的比例。

毫不夸张地说,进入21世纪,一场“页岩革命”让美国石油业换了天地。时移势易,美国对石油出口政策开始出现松动迹象。几年前美国就开始向加拿大出口原油,数量也在不断增长。自2007年至今,出口量已经增长14倍,达到每日出口原油50万桶的水平,占美国原油每日生产量的5.2%。

与墨西哥国有石油公司的原油互换协议虽然只是美国朝向放宽禁令的一小步,但极具标志性意义。第一,美国一改40多年的政策,正在从石油进口国向出口国转变。过去,由于市场需求巨大,美国一直从中东产油大国以及其他国家进口石油,但“页岩革命”不只改变了美国生产能力,而且降低了生产成本,使美国成为世界最大的产油大国,产油能力大增,美国改变禁止原油出口政策似乎也在情理之中。

可能加剧主要产油国博弈

扩大与墨西哥的石油合作,美国进出口石油途径也在悄悄变化。过去几十年美国一直着力加大同中东主要产油国的合作,重点从沙特、科威特、卡塔尔等国进口石油。如今虽说与墨西哥合作只是“小试牛刀”,但说明美国也开始将目光转向中东以外的地区。墨西哥是美国的近邻,从储量、产能和地域等优势来看,无疑是上上之选。

埃及“今日埃及人”新闻网认为,美国通过技术的革新与一系列政策推动,本土的石油天然气产量急剧增长,这使得美国石油对外依赖度快速下降。与此同时,伊朗如果制裁被解除,预计马上就能每天增加50万桶甚至100万桶的产量。这使得中东产油国面临着压力,之前石油输出国组织(欧佩克)所设想的,通过维持低油价挤压美国、俄罗斯等产油国,最终维持沙特等国市场地位的政策正在遭到失败。

美国政府日前通过与墨西哥国有石油公司互换原油的协议,令本就低迷的石油市场再度降温。美国西得克萨斯轻质原油(WTI)价格17日收盘时跌至41.87美元/桶,创下6年来的新低,较今年6月初的期货价格下跌了超过30%。油价持续走低让身处西方制裁中的俄罗斯更加难过。

目前,俄联邦财政预算是在原油价格维持在50美元/桶的基础上制定的,当前油价尚未严重低于俄政府预期。俄总统信息分析中心能源战略研究所所长库尔金表示,当前的确是处在困难时期,但俄政府已准备好应对挑战。库尔金认为,未来石油市场需求仍有增长潜力,虽然美原油增产并可能放松出口禁令,但对石油价格的冲击不会过大,2015年油价有望维持55至60美元/桶的水平,2016年则稳定在60美元/桶。

然而,俄经济分析师波德列夫斯基认为油价恐将面临新一轮下跌。波德列夫斯基指出,包括俄石油在内的石油公司持续增持油田,伊朗石油供应量预期可能增长,上述因素将维持石油市场供过于求的状况,因此未来两年内油价仍将徘徊在低位。

出于振兴本国经济的目的

去年以来,欧佩克猛打“石油价格战”,已让美国新起的页岩油公司感到了举步维艰之痛。美国政府开始松动出口原油政策,显然意在给本国石油公司“找一条活路”,同时也让整体石油产业具有更强的竞争力。

对于出口石油,美国国内存在很大争议。反对者担心,允许美国公司向海外出口石油将导致美国国内供应减少,同时增加炼油成本,导致油价上涨;而支持者相信,石油出口的自由化将有利于消除市场扭曲,让美国石油生产更加合理,出口对美国国内油价影响有限。

不管怎么说,美国出口原油是“一个具有里程碑意义的事件”。尤其是新起的一大批页岩油生产商会看到希望。自2014年年中以来,国际油价进入下行通道。根据8月17日的最新数据,9月交货的纽约轻质原油期货价格下跌0.63美元,收于每桶41.87美元。据透露,今年以来美国原油钻井平台数量已经下降57%,许多页岩油公司不是停工就是减产。如果美国政府允许原油出口,众多页岩油公司无疑会产生“久旱遇甘霖”之感,说不准就有信心“重开炉灶再造饭”。

从长远来看,美国出口原油对提振国家经济有利。美国石油储量丰富,产油、炼油能力强大,如果不断扩大原油出口,无疑会提升石油产业的发展,从而对国家经济带来良好作用。

美国出口原油一旦成为现实,世界石油市场无疑会面临巨大冲击。美国过去一直是“用油大户”,如今变成“产油大户”。如果在石油的“产、供、需”方面都占据了主导权,世界石油市场何去何从,势必要由美国说了算。去年以来的“石油价格战”,很大程度上是欧佩克国家同美国以及俄罗斯在较劲,但谁是最后赢家,目前还没有定论。业内专家认为,美国在石油政策调整方面将有两种选择:一是国会重新立法取消原来的原油出口禁令;二是白宫制定政策,加快批准原油出口许可证。美国国会目前正值例行夏季休会期,预计众议院将会于今年9月进行相关表决,而参议院则需要等到明年年初才会采取行动。但美国放松原油禁令是一种趋势,世界其他国家,尤其是“用油大户”不得不早作准备。


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